Representante Legal

Panorama general de la representación legal y sus responsabilidades asociadas.

En la pr√°ctica, todas las compa√Ī√≠as que operen en Chile deben designar uno o m√°s representantes legales con residencia en el pa√≠s. El representante legal ser√° el punto de contacto entre la compa√Ī√≠a y las autoridades de gobierno, y ser√° quien ostente la firma que autorice todo acto oficial que obligue a la compa√Ī√≠a.

De acuerdo al art√≠culo 1448 del C√≥digo Civil chileno, lo que una persona, ejecuta a nombre de otra, natural o jur√≠dica (y bajo el supuesto que se han otorgado los poderes correspondientes), tendr√° sobre la representada iguales efectos como si √©sta hubiera actuado por si misma. Por tanto, una representante in situ, que sea diligente y responsable, es de extrema importancia, ya que sus acciones pueden generar obligaciones legales para la compa√Ī√≠a.

Por otra parte, el art√≠culo 44 del mismo texto legal, requiere que el representante legal lleve adelante su encargo con la misma diligencia que aplicar√≠a a sus propios negocios, haci√©ndolo responsable por cualquier acci√≥n tomada fuera de los poderes otorgados. La ley exige a los representantes legales un mayor est√°ndar de cuidado y diligencia que al personal com√ļn.

No es coincidencia que la representación en Chile esté regulada en las reglas del mandato, que es considerado un contrato basado en la confianza (intuito personae) y en especial consideración de la persona investida con los poderes de representación. Un mandato se mantendrá en vigencia mientras no sea revocado expresamente por la parte representada.

El representante legal y el Servicio de Impuestos Internos (SII) 

De acuerdo a la legislaci√≥n general, el SII requiere que todo inversionista extranjero tenga un representante legal v√°lido, responsable por todas las interacciones y de mantener la informaci√≥n de la compa√Ī√≠a actualizada, presentar los formularios de impuestos (declaraciones de impuestos y declaraciones juradas), y ser notificado casos de auditor√≠a. El representante legal tambi√©n ser√° considerado la contraparte en un procedimiento tributario.

Considerando lo anterior, las actividades del representante legal no se limitan al registro inicial de la informaci√≥n de la compa√Ī√≠a. De acuerdo a la circular N¬ļ 17 de 1995, el contribuyente, a trav√©s de su representante legal, est√° obligado a informar a la autoridad tributaria, las siguientes acciones:

  1. Cambio de nombre de la compa√Ī√≠a
  2. Cambio de domicilio
  3. Cambio de giro
  4. Apertura o cierre de sucursal
  5. Cambio de domicilio (para notificaciones)
  6. Cambio de propiedad (derechos sociales)
  7. Aumento o disminución de capital
  8. Cambio de representante legal
  9. Transformación de sociedad individual a colectiva.
  10. Fusiones de sociedades
  11. Divisiones de sociedades
  12. Otras informaciones

Todo lo anterior debe ser informado al SII dentro de dos meses luego de que se han realizado estos cambios, de otra manera, la compa√Ī√≠a ser√° multada de acuerdo al art√≠culo 109 del c√≥digo tributario.

Responsabilidad de los representantes legales.

Un representante legal asume tambi√©n ciertas responsabilidades. Por ejemplo, si una compa√Ī√≠a no paga sus impuestos en Chile, el SII podr√° iniciar una acci√≥n penal o civil contra el representante directamente.¬† En una demanda civil presentada contra la compa√Ī√≠a, es el representante legal quien es llamado a comparecer frente a tribunales.

El código tributario chileno establece la eventual responsabilidad de los representantes legales en sus artículos 98 y 99, como sigue:

Artículo 98: De las sanciones pecuniarias responden el contribuyente y las demás personas legalmente obligadas.

Artículo 99: Las sanciones corporales y los apremios, en su caso, se aplicarán a quien debió cumplir la obligación y, tratándose de personas jurídicas, a los gerentes, administradores o a quienes hagan las veces de éstos y a los socios a quienes corresponda dicho cumplimiento.

Vale la pena se√Īalar que pese a estas responsabilidades no son autom√°ticamente asignadas a los representantes, teniendo en cuenta que la ley chilena reconoce el derecho al debido proceso, es de hecho una contingencia asumida por cualquiera que detente la representaci√≥n un tercero.

El representante legal y otras instituciones.

Con el representante legal actuando como la cara visible para las autoridades chilenas, las responsabilidades no se relacionan √ļnicamente a temas tributarios. Legalmente el representante es qui√©n ser√° habr√° de dar cumplimiento a las materias laborales y previsionales, as√≠ como el cumplimiento de las obligaciones municipales, como el pago de la patente comercial.

Conclusión

De todo lo anterior se desprende que la representaci√≥n legal es un compromiso de ida y vuelta. Mientras las acciones del representante legal pueden obligar a la compa√Ī√≠a, el mismo lleva el riesgo de ser el responsable de actos equ√≠vocos o il√≠citos por parte de la administraci√≥n de la compa√Ī√≠a. Por tanto, la designaci√≥n de un representante legal debe ser conducida sobre las bases de la confianza, diligencia y una buena comunicaci√≥n. Por tanto, podemos decir que no se trata de una responsabilidad menor.